黄永宏:亚细安不选边站 更希望中美参与本区域发展

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亚细安不只希望不要在中国和美国之间选边站,更希望中美等大国都参与本区域事务。随着区域局势过去几十年发生变化,美国在本区域投射的软实力和对外政策也须将这些变化纳入考量。

到美国加利福尼亚州访问的国防部长黄永宏医生美国西岸时间7日下午(新加坡时间8日上午)在第七届里根国防论坛上,回答有关美国软实力和对外政策的提问时指出,一个国家的软实力和对外投射的形象不仅取决于该国的抱负,也与时代环境和对手有关。

以上世纪60年代的去殖民化运动为例,许多新成立的国家急欲参与在殖民统治时期无法参与的全球经济体系,美国当时投射的软实力发挥了重要作用。

黄永宏说:“肯尼迪总统在就职演说中承诺,绝不让一种形式的殖民统治消失后,却以另一种更为残酷的暴政取而代之。那番论述捕捉了当时的时代精神。”

美国和西方盟友当时制定的国际贸易准则成功提升了全球经济,如今亚细安也发展为6亿4000万人口、经济总量达2万8000亿美元(约3万8000亿新元)的经济体。在这意义上,美国的这项外交政策成就斐然。

美国不能以过去方式
处理与中国关系

不过时代环境现已改变,美国也无法完全照1960年代和1970年代对待共产威胁的方式处理与中国的关系。黄永宏以1980年代至本世纪初各经济体的表现为例,指美国和欧盟的经济欠佳,亚洲靠中国的经济得以维持。

“如果再从亚细安国家的角度出发,可以说他们希望争取一切最佳利益,他们的经济引擎也靠美国、中国和欧盟推动。中国目前是几乎所有亚细安国家,以及澳大利亚和新西兰的最大贸易伙伴……美国在制定核心或外交政策时要采取什么战略,是软实力也好,外交政策也罢,都必须把这点纳入考量。”

美国与区域国家的合作关系及对区域事务的参与程度近年出现变化。黄永宏指出,美国在军事上非但没有显得含糊,反而加强了对本区域的关注。无论是派往本区域的军舰数量、提升印度太平洋司令部规格,或是与本区域的军事协议,美国都视本区域为重要作战区。

不过在经贸合作和价值体系上,美国则展现了不确定性。

黄永宏参与的是论坛其中一场题为“与盟友伙伴合作推进美国国防”的对话会,其他讲员包括瑞典国防部长胡尔特奎斯特(Peter Hultqvist),及美国两名负责政策的国防部副部长路德(John Rood)和弗卢努瓦(Michele Flournoy)。

谈到美国参与本区域事务的重要时,黄永宏追溯建国总理李光耀解释新加坡在1990年与美国签署防务合作谅解备忘录的理由。李光耀当时指出,美国参与东亚事务有助本区域国际法和区域秩序延续,如果没有美国作为经济和军事强国的存在,亚洲就无法实现在合作和竞争中和平改善人民福祉的愿景。

黄永宏进一步阐述新美的共同之处时也说,两国是因开放理念、对自由贸易和法治的信念,以及共同应对跨国挑战的决心,建立起牢固、互惠互利的防务关系。

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新加坡防长黄永宏:亚细安不选边站 更希望中美参与本区域发展